Vincent Willem van Gogh, nació el 30 de marzo de 1853 en Zundert, un pequeño pueblo en una región principalmente agrícola en el sur de los Países Bajos. Hijo de un pastor protestante, Vincent se dio cuenta desde una edad temprana de la división entre su propia educación de clase media y las vidas de los trabajadores y campesinos locales afectados por la pobreza. Después de abandonar la escuela en 1869 a la edad de 16 años, Vincent comenzó a trabajar en Goupil et Cie, un concesionario de arte en el que su tío era socio.

Vincent se involucró cada vez más con el lado comercial del mundo del arte, organizando exposiciones, vendiendo obras de arte originales y reproducidas, y viendo los precios que estaban obteniendo. Durante sus seis años en Goupil et Cie, Vincent estuvo expuesto a una amplia gama de pinturas tanto en casa como en Londres y París, plantando la semilla de una pasión permanente por la pintura. Le gustaba especialmente el trabajo de Jean-François Millet y otros pintores de realismo de la Escuela Barbizon.

Los primeros años veinte de Vincent fueron una época de gran incertidumbre cuando trató de definir una carrera profesional para sí mismo. En 1876, fue despedido de Goupil et Cie cuando el amor no correspondido lo dejó deprimido y ligeramente errático. Durante los siguientes cuatro años, Vincent hizo un intento fallido de estudios teológicos y luego sirvió brevemente como misionero. Una vez más fue despedido, esta vez como resultado de su enfoque excesivamente celoso de sus deberes.

En 1880, a la edad de 27 años, Vincent finalmente recurrió al arte. IInspirado por los movimientos impresionistas y posimpresionistas del siglo XIX y fuertemente influenciado por artistas de la época como Monet, Pissarro, Bernard y Gauguin, Van Gogh parecía haber encontrado finalmente su vocación. La urgencia e intensidad de su trabajo está imbuida en muchas de sus pinturas.

Completamente autodidacta, Van Gogh fue uno de los artistas más prolíficos de su tiempo. En solo diez años, produjo más de 2,000 obras de arte, que consisten en alrededor de 930 pinturas y 1,100 dibujos y bocetos. A pesar de este gran volumen de trabajo, El viñedo rojo es la única pieza que se vendió durante su vida. Anna Boch, una prolífica coleccionista de pinturas impresionistas, la compró durante la Exposición de Arte de Bruselas en 1890. Pagó 400 francos, el equivalente a $ 1.900 dólares el día hoy.

Las obras de Van Gogh ahora se venden por millones de dólares en subastas y ventas privadas en todo el mundo. El retrato del doctor Gachet trajo uno de los precios más altos jamás pagados por una pintura.Siegfried Kramarsky, filántropo neoyorquino nacido en Alemania y propietario del Banco Lisser & Rosenkrantz, se aseguró de que se lo vendió al empresario japonés Ryoei Saito el 15 de mayo de 1990 por $ 82,5 millones de dólares.

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